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美国两院制是如何形成的?两院制是什么意思?

时间:2018-10-28 11:00:00编辑:浮泊凉

移民们来到北美后,除了盖房子、开荒、存储物资解决生存所需外,就是要建立一套有效的管理制度。在弗吉尼亚召开的英属美洲殖民史上的第一次居民代表议会,就是建立美洲式管理体制的一种尝试。1619年7月30日,北美历史上第一届大议会(General Assembly)在弗吉尼亚殖民地的詹姆斯敦教堂开幕。

由于现存史料没有留下关于选举过程的记载,因此无法确认诸如选举资格、候选人、选举方式等的具体规定。但鉴于弗吉尼亚到1670年才对选举权作出明确的法定财产限制,多数史家倾向于认为,1619年时殖民地上所有的自由成年男子都参加了选举。如上述推测大致成立的话,那么其所拥有的选举权是相当广泛的。参加会议的有22名经选举产生的代表(代表11个城镇)和由弗吉尼亚公司指派的总督、参事会成员,他们聚集一堂,讨论的议题涉及立法、司法判决和代表殖民地向母公司请愿等多个方面,并共同作出决定。

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可以说,这届议会是当时殖民地的最高权力机关。由于会议期间正值盛夏,包括总督在内的好几个人接连中暑病倒,一位代表甚至一病不起,致使会议仅开了短短的6天时间就匆匆结束了。但这次会议却被认为是“新世界最早的一个代议机构”,是美国议会制度的起源。

在北美议会制的建立过程中,另一个较具特点的殖民地是马萨诸塞。它由马萨诸塞海湾公司发展而来。1630年10月,公司在波士顿召开了一次股东大会。在会上,有109名移民递交了请愿书,要求成为自由民,参加股东大会。结果有116名居民被纳为自由民。